L'origine du rat vient d'Orient. Il s'est répandu à travers le monde et a conquis la planète en se servant des moyens de transport des hommes. Le rat est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, des centaines d'espèces différentes dans le monde de mammifères rongeurs omnivores, dont la queue est nue, des dents tranchantes, le museau pointu.

Classification

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  • Règne : Animal (animalia)
  • Sous-règne : Métazoaire (metazoa)
  • Super-embranchement : Deutérostomien (deuterostomia)
  • Embranchement : Chordé (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébré (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Sous-classe : Thérien (theria)
  • Infra-classe : Euthérien (eutheria)
  • Super-ordre : Glire (glire)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Sous-ordre : Myomorphe (myomorpha)
  • Famille : Muridé (muridae)
  • Sous-famille : Gerbilliné (gerbillinae)
  • Sous-genre : Meriones pallasiomys
  • Genre : Rattus
  • espèce : norvegicus
  • Nom scientifique : Rattus Norvegicus
  • Nom commun : Rat

Quelle famille

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Le rat est de la famille des Muridés (muridae), du genre Rattus, lequel regroupe les espèces les plus communes : Rattus rattus (le rat noir), Rattus norvegicus (le rat d'égout) qui a donné le rat domestique en élevage.

Par analogie, le terme désigne aussi quelques espèces de rongeurs qui ne font pas partie de la famille des Muridés (muridae), le rat palmiste, le rat-chinchilla.

L'homme étudie ces rongeurs, les utilisent à son profit, les apprivoisent ou les considèrent comme des nuisibles et cherche à les exterminer. Le rat fait partie intégrante de la symbolique, de la culture et de l'histoire humaine.

Origine

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Le rat appartient à la famille de mammifères, plus précisément à celle des rongeurs. Ils font partie du sous-ordre des Myomorphes, de la famille des Muridés et du genre Rattus qui compte plus de 50 espèces.

Le rat domestique ou de laboratoire sont les descendants du rat brun (Rattus norvegicus). En Europe, on peut trouver une deuxième espèce de rat sauvage, le rat des champs. Il est aussi appelé "rat noir" dans certains pays, il fait partie des espèces animales menacées d'extinction.

Histoire

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Le rat brun (Rattus Norvegicus) proviendrait d'Asie. Il est arrivé en Europe après le rat noir (Rattus rattus).

L'origine du rat domestique date de quelque part entre le XVIIe et le XIXe siècle, lorsque les hommes attrapés les rats pour les vendre ou les tuer, afin qu'ils finissent comme les victimes d'un jeu de sang.

 

Au début du XIXe siècle, le rat-baiting (combat de rat) était un jeu populaire, il consistait à placer : plusieurs rats dans une enceinte et de miser sur le temps qu'il faudrait à un terrier pour tuer tous les rats. A cette époque, quelques élevages de rats auraient vu le jour.

 

En 1828, une première expérience scientifique a été faite sur un rat sur le sujet du jeûne. Les expériences sur la reproduction du rat brun ont été rapportées en Allemagne dans les années 80.

 

Aux Etats-Unis, les rats de laboratoire élevés en captivité ont tout d'abord été introduit dans un laboratoire de Chicago où ils ont été utilisés dans des études neurologiques.

 

Le rat domestique est la sélection dans les élevages de rats bruns. Gardée depuis longtemps en captivité, il est devenu un rat de laboratoire avant de devenir animal de compagnie. A ce jour, il fait parti des Nouveaux Animaux de Compagnie.

Le rat comme animal de compagnie

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Cela fait environ 180 ans que le rat est devenu animal de compagnie. Au début, le rat le plus apprécié était le rat blanc et albinos, la première mutation de couleur est apparue suite aux croisements effectués par les hommes. La réputation du rat d'égout a terni l'image du rat.

Le rat domestique est doux, affectueux, très attaché à son maître, il est intelligent, ingénieux, curieux, sociable, d'une propreté supérieure à celle d'autres animaux de compagnie.

 

Le rat doit vivre avec des congénères, des rats du même sexe s'entendent très bien. Il est recommandé de ne pas mettre mâles et femelles dans la même cage, la femelle peut avoir 6 portées par an, soit 6 à 14 petits par portée.

Description

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Il a un corps long de 35 à 50 cm avec la queue. Le mâle pèse de 400 à 500 g, la femelle a un poids entre 250 à 300 g. Il a un régime alimentaire omnivore.

 

Son caractère craintif, sa vie nocturne ne le prédispose pas à devenir animal de compagnie. Le rat brun est le rat le plus adapté à la vie casanière. Il creuse, grimpe, court, il possède une capacité d'adaptation à de nouvelles conditions de vie, il s'habitue très vite à la présence des hommes.

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Famille des muridés

Différence avec le rat brun

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A l'état sauvage, il possède une couleur brune, un marquage uni alors qu'à force de sélection et de mutations, le rat domestique a une robe de couleur allant du blanc au noir avec des marquages assez variés.

 

Cependant, les plus grandes différences se font au niveau du comportement. Le rat domestique est bien sûr apprivoisé et a donc moins peur de l'homme, il supporte plus facilement la captivité et il est moins stressé qu'un rat brun sauvage apprivoisé.

Switch A
Switch B

Famille des muridés

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Le genre Rattus comprend plusieurs espèces :

  • De la sous-famille des Cricetomys, rats de Gambie ou rat géants
  • Dans la sous-famille des Murinae, le rat des moissons (Micromys minutus), le plus petit rongeur d'Europe
  • De la sous-famille des Nesomyinae, les muridés de Madagascar
  • Dans la sous-famille des Otomyinae, dont les rats siffleurs
  • De la sous-famille des Rhizomyinae, dont les rats des bambous et des rats-taupes
  • De la sous-famille des Spalcinae dont les rats-taupes
  • De la sous-famille des Sigmodontinae, des muridés du nouveau monde

Dans d'autres familles :