Le lapin n'est pas un rongeur mais un lagomorphe, la différence réside dans la dentition, un lagomorphe a deux paires d'incisives supérieures tandis qu'un rongeur n'en possède qu'une seule.

Classification - Lapin de garenne

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  • Règne : Animal (animalia)
  • Embranchement : Chordé (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébré (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Sous-classe : Thérien (theria)
  • Infra-classe : Euthérien (eutheria)
  • Ordre : Lagomorphe (lagomorphe)
  • Famille : Léporidé (leporidea)
  • Genre : Oryctolagus
  • espèce : oryctolagus cuniculus
  • Nom vernaculaire : lapin des bois ; lapin ordinaire ; lapin sauvage ;  lapin européen

Histoire du lapin

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La plus ancienne trace du lapin est sous-forme fossilisée, qui provient d’un site préhistorique en Andalousie, datant de la période du pléistocène moyen.

L’apprivoisement du lapin a commencé avec les Phéniciens, ils l’ont rencontré pour la première fois en Espagne en 11 000 av J. -C, ils l’ont fait entrés dans les autres pays où il a été élevé pour sa chair, il s'appelait alors shepam. Le lapin a été élevé aussi par les Romains, qui ont contribué à la diffusion du lapin. Son élevage est appelé cuniculture, qui s’est amplifié au Moyen-Âge. 
Le lapin est présent un peu partout dans le monde, il se divise en neuf genres, tous classées dans la famille des léporidés.

A l’origine, le lapin européen est élevé en semi-liberté dans de vastes espaces clos afin d’assurer la production des laurices (lapereaux) durant la période de carême. De nombreuses races ont été fondés pour l’élevage sélectif, en fonction de l’usage auquel la cuniculture les destine. Au début du XXe siècle, on recense plus de 100 races de lapins domestiques.

 

origine-lapins

Présentation du lapin

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Le lapin domestique est un petit mammifère herbivore, qui est très peu différent de l’espèce sauvage. Le lapin est classé dans l'ordre des lagomorphes, famille des léporidés, genre Oryctolagus. Il est issu du lapin de Garenne, l’espèce sauvage d’origine européenne. Il s’est répandu un peu partout dans le monde, il est à la base de multiples races de lapins, y compris les lapins nains.

C’est un animal social, il est facile à élever, bien qu’il soit relativement fragile, très territorial. Il est particulièrement prolifique et donne naissance à de nombreuses portées, à de faibles intervalles de temps.

lapin-origine

Elevage

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Le lapin est généralement élevé pour sa chair, mais aussi pour sa fourrure, sa peau. Il est devenu animal de laboratoire, puis animal de compagnie. Parfois, les lapins sont éduqués pour participer à des concours sportifs.

Cri

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Le lapin est un animal totalement muet. Lorsqu'il se trouve en situation de peur extrême, il pousse un cri très aigu, prouvant sa détresse. On dit alors qu'il couine ; il peut également pousser un bref cri aigu quand il glapit ; il peut montrer son mécontentement avec un grognement sonore. Il a d'autres moyens pour communiquer : il grince des dents, il frappe avec ses pattes postérieures sur le sol.

Toilette

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Le lapin effectue sa toilette en mouillant ses pattes antérieures avec sa salive, puis se frottent le tour des yeux, les oreilles, le dessus de la queue, les pattes postérieures, cette opération dure plusieurs minutes par jour. Durant sa toilette, le lapin ingère une grande quantité de poils, surtout durant la période de mue. Ces poils peuvent former des bouchons appelés trichobézoards qui conduisent parfois à des occlusions intestinales. C'est pour cela qu'il faut le brosser régulièrement.

Selon Mammal Species of the World (28 mai 2013) et Catalogue of Life (28 mai 2013)

  • sous-espèce oryctolagus cuniculus algirus
  • sous-espèce oryctolagus cuniculus brachyotus
  • sous-espèce oryctolagus cuniculus cnossius
  • sous-espèce oryctolagus cuniculus cuniculus - l'ancêtre du lapin domestique
  • sous-espèce oryctolagus cuniculus habetensis
  • sous-espèce oryctolagus cuniculus huxleyi

Le lapin domestique est considéré comme une sous-espèce de oryctolagus cuniculus domesticus

  • Lapin américain - Sylvilagus
  • Lapin aquatique - Sylvilagus aquaticus
  • Lapin asiatique
  • Lapin de l'Assam - Caprolagus hispidus
  • Lapin d'Aubudon - Sylvilagus auduboni
  • Lapin de Bachman - Sylvilagus bachmani
  • Lapin des bois
  • Lapin du Brésil - Sylvilagus brasiliensis
  • Lapin commun
  • Lapin de Diaz
  • Lapin européen
  • Lapin de Floride
  • Lapin de garenne - Oryctolagus cuniculus
  • Lapin hottentot
  • Lapin des îles Amami
  • Lapin des marais
  • Lapin de Nouvelle-Angleterre - Sylvilagus transitionalis
  • Lapin de Nuttali - Sylvilagus nuttallii
  • Lapin ordinaire
  • Lapin palustre - Sylvilagus palustris
  • Lapin pygmée - Brachylagus idahoensis
  • Lapin à queue blanche - Sylvilagus floridanus
  • Lapin à queue de coton
  • Lapin riverin
  • Lapin roux de Jameon - Pronolagus randensis
  • Lapin roux de Smith - Pronolagus rupestris
  • Lapin des Ryukyu - Pentalus furnessi
  • Lapin sauvage
  • Lapin sauvage d'Afrique centrale - Poelagus marjorita
  • Lapin de Sumatra - Nesolagus netscheri
  • Lapin des volcans - Romerolagus diazi
  • Lapin vulgaire