Origine

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Le cochon d'Inde ou cobaye est issu du Cavia aperea  a été domestiqué pour la 1ère fois en 2000 av. J.-C dans la région des Andes, qui est aujourd’hui le Pérou et la Colombie. Le nom scientifique est « porcellus » signifie « petit cochon », pourtant le cochon d’Inde n’a aucune parenté avec le cochon. Il était élevé pour le manger, puis il est devenu un animal de compagnie pour les enfants. A cette époque, il était assez rare d'acheter des cochons d'Inde, il était offert comme cadeau pour un mariage.

Le cochon d’Inde est aujourd’hui un animal de compagnie très apprécié. Il est très gentil, ne mord pas, ne griffe pas. C'est un animal très résistant qui a peu de problème de santé, si vous vous en occupez bien.

Dimorphisme

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Le cochon d'Inde est originaire de la Cordillère des Andes en Amérique du Sud, il peut vivre jusqu'à 5 000m d'altitude. C'est un rongeur de taille moyenne, son nom scientifique est cavia porcellus, aussi appelé cobaye, de la famille des cavidés.

Le cochon d'Inde mesure de 20 à 25 cm, la femelle pèse de 700 g à 1 kg. Il possède 20 dents au total, qui ont une pousse continue. Sa vision est médiocre mais il a une très bonne ouïe.

Cage

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Le cochon d'Inde a besoin d'une cage adaptée, il a besoin d'une longue cage offrant un maximum de surface au sol. La taille de la cage pour 2 cochons d'Inde est minimum de 95 x 57 x 46 cm, le meilleur des choix est une cage spacieuse 162 x 60 x 50 cm.

Il y a du choix, la cage à barreaux la plus courante, la cage en plexiglas, le clapier à placer à l'extérieur.

Poils courts

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Poils durs et poils longs

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Le cochon d'Inde a poils courts, a un pelage lisse, court, avec une robe de diverses couleurs. C'est le poil le plus courant, facile d'entretien.

  • agouti
  • arlequin
  • bringé
  • californien
  • couronné
  • dalmatien
  • écaille de tortue
  • tricolore
  • unicolore

Le poil dur ou à rosettes, existe en moins de variétés que le poil court, son poil est dressé, il n'a pas besoin d'être brossé.
Le poil long a besoin d'un entretien quotidien, il faut le brosser, et lui couper les poils. Ce standard est issu d'une mutation.

  • abyssinien
  • rex
  • sheba mini-yack
  • alpaca
  • coronet
  • lunkarya
  • péruvien
  • shelty

Alimentation

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L'alimentation du cochon d'Inde est herbivore strict, elle est composée de granulés, de fruits et légumes frais, de foin. Ses besoins alimentaires varient suivant ses conditions de vie (extérieur, intérieur, période de croissance, gestation, lactation, par rapport à l'âge). Lui fournir une alimentation qui use ses dents (pousse continue) et permet d'assurer en même temps un bon transit digestif. Une alimentation inadéquate ou déséquilibrée peut-être à l'origine de graves problèmes de santé.

Son alimentation de base c'est du foin vert, donné à volonté, non poussiéreux, qui sent bon, non humide, ni pourri, des extrudés.

Possibilité de rajouter 100 g de fruits, légumes frais.

Reproduction

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Le mâle est mature sexuellement à l’âge de 10 semaines, la femelle doit avoir 10 mois et peser 750g. La gestation dure 9 semaines, augmenter la ration de vitamine C + les aliments durant la gestation. Une semaine avant la mise bas la femelle doit être installée seule pour qu’elle puisse se reposer. La femelle ne prépare pas de nid, quand les bébés naissent ce sont des cochons d’Inde en miniature, ils doivent peser au minimum 50 g pour qu’ils soient viables. A partir de 2 jours, les bébés mangent comme les adultes.

Hygiène

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hygiene

Le cochon d’Inde se lave seul, s’il a été dans la boue vous pouvez le laver avec un shampooing spécial, surtout ne pas utiliser de sèche-cheveux, utiliser une serviette moelleuse pour le sécher tout en douceur. Contrôler régulièrement les oreilles, les yeux, les ongles.

Le cochon d’Inde ne synthétise pas la vitamine C, il faut lui donner quotidiennement de la vitamine C (comprimé, boisson). A chaque poids son dosage bien spécifique, ne pas surdoser sinon vous mettez votre cochon d’Inde en danger.