Le cochon d’Inde a été domestiqué pour la 1ère fois en 5000 av. J.-C dans la région des Andes qui inclus aujourd’hui le Pérou et la Colombie.

Cochon d'Inde en-tête

Le cochon d’Inde ou cobaye est issu du Cavia aperea qui vit à l’état sauvage en Amérique du Sud. 
On le trouve dans les régions tempérées de la Colombie au Chili, en passant via l’Argentine puis les Andes jusqu’à 5000 m d’altitude.

 

Cavia aperea
Cavia aperea

Le cobaye domestiqué est aussi appelé cochon d’Inde, cochon de mer ou lapin de Barbarie. 
Le mot « cobaye » viendrait du tupi-guarani « cabiai ».
Ce nom amérindien désigne aussi une autre espèce de rongeur de la même zone géographique, le Grand cabiai ou Capybara.
Son nom vient de son cri semblable à celui du cochon, il réside en Amérique du Sud appelée autrefois les Indes.

Le mot cobaye semble venir du terme cobiai utilisé autrefois par les Galibis, peuple autochtone de Guyane et des Antilles.

Au début du XVIIIéme siècle, les marchands anglais, hollandais transportés les cochons d’Inde vers l’Europe,
où ils sont devenus des animaux de compagnie 
très appréciés des aristocrates.
Ils été élevés dans les cuisines où ils pouvaient 
se balader comme ils le désiraient.
On les gardait pour nourrir la population mais aussi comme animal de compagnie pour les enfants.
A cette époque, le cochon d’Inde été offert en cadeau pour une cérémonie.

origine cochon d'Inde

Ils considéraient les cochons d’Inde comme guérisseur de mauvais esprits lors des rituels traditionnels.
Selon les adages de la médecine des Andes, on frottait le cochon d’Inde sur le corps du malade et dès que l’animal se mettait à couiner, cela signifiait qu’il avait identifié la zone infectée.
Encore de nos jours, il joue un rôle important dans les médecines de certains peuples, où la médecine occidentale est absente ou est considérée avec crainte.

Les cochons d’Inde noirs étaient sacrés, c’était la couleur la plus difficile à trouver, la plupart des cochons d’Inde étant marron ou gris.

Les Incas l’ont domestiqué ils l’appelé « cabiai », ils l’élevaient pour leur culte (sacrifice à leurs dieux) et aussi pour leurs chairs délicates.

En 1540, les conquistadors l’appelaient « petits rongeurs piailleurs ».
Pizarro investit l’empire Inca au Pérou, toutes les richesses y compris les animaux sont importés en Europe, 
le cochon d’Inde est devenu très rapidement populaire.

A la même époque, on pensait que Christophe Colomb avait découvert la route des Indes.
Contrairement à ce qu’on pense le cochon d’Inde ne sont pas des porcs et ne viennent pas des Inde.

Au XIXéme siècle, il devient animal de laboratoire, plusieurs savants lui doivent leurs découvertes: Von BehringKochPasteurRoux.
En 1758, le naturaliste suédois Carl Von Linné le décrit pour la 1ère fois.

Son activité débute au crépuscule, ils courent de terriers en terriers à la recherche de nourriture (herbes, graminées, plantes sauvages).
Le mâle a un harem composé de plusieurs femelles qu’il défend dans des combats parfois violents.

Pourquoi est-il appelé cochon?

  • Personne ne sait ! Il est possible que cela vienne du cri qu’ils poussent, un couinement distinct ressemble à celui du cochon.
  • Leur anatomie présente quelques similitudes avec celles du porc : un cou épais, un arrière-train rond sans queue.
  • Le cochon d’Inde passe une grande partie de leur journée à manger, caractéristique que l’on associe aux cochons.
  • Le nom scientifique est « porcellus » qui signifie « petit cochon », pourtant le cochon d’Inde n’a aucune parenté avec le cochon.
  • Comme les porcs, les cochons d’Inde aiment se retrouver dans des endroits confinés comme dans une cage, lorsqu’ils sont transportés sur les bateaux, ils sont placés dans de petits enclos pour cochons.

Le cochon d’Inde est aujourd’hui des animaux de compagnie très appréciés.
Ils sont très gentils, ne mordent, ne griffent pas.
Ce sont des animaux très résistants qui auront peu de problèmes de santé si vous vous en occupez bien.

Les noms des cochons d’Inde en Europe

  • En Allemagne: on l’appelle « Meerschweinchen » (petit cochon de Mer)
  • En Hollande : c’est « Meerzwijn » (cochon de mer) ou « Guinees bigetje » (cochonnet de guinée). Aujourdhui il est appelé « Cavia »
  • En Angleterre : « Guinea pig » ou « cavies »
  • En France : Cochon d’Inde, cobaye, cavia ou kobé
  • En Espagne : « Conejillo de indias » (petit lapin d’Inde) ou cobaya

Classification

  • Règne : Animal (animalia)
  • Embranchement : Chordé vertébré (chordata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Super-ordre : Glire (glire)
  • Sous-ordre : Hystricomorphe (hystricomorpha)
  • Infra-ordre : Hystricognathe (hystricognati)
  • Famille : Caviidés (caviidae)
  • Sous-famille : Caviinés (caviinae)
  • Genre : Cavia
  • espèce : porcellus
  • Nom scientifique : Cavia porcellus
  • Nom vernaculaire : Cochon d’Inde ou Cobaye
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