gerbille

L'origine de la gerbille provient de Mongolie, les premières gerbilles ont été importées en 1954 aux Etats-Unis. C'est un petit rongeur de la famille des muridés. La gerbille existe sous 16 genres distincts (gerbillus, meriones) et 103 espèces différentes. Depuis quelques décennies, la gerbille est entrée dans nos foyers comme animal de compagnie.

Classification

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  • Règne : Animal (animalia)
  • Sous-règne : Métazoaire (metazoa)
  • Super-embranchement : Deutérostomien (deuterostomia)
  • Embranchement : Chordé (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébré (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Sous-classe : Thérien (theria)
  • Infra-classe : Euthérien (eutheria)
  • Super-ordre : Glire (glire)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Sous-ordre : Myomorphe (myomorpha)
  • Famille : Muridé (muridae)
  • Sous-famille : Gerbilliné (gerbillinae)
  • Genre : Mérione (merione)
  • Sous-genre : Meriones pallasiomys
  • espèce : unguiculatus
  • Nom scientifique : Meriones unguiculatus
  • Nom commun : Gerbille de Mongolie

Présentation de la gerbille

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  • Le genre Gerbillus comporte près de 40 espèces, il regroupe des petits rongeurs des zones arides, désertiques d'Afrique, du Proche, Moyen-Orient.
  • Le genre Meriones comprend plus de 15 espèces, dont la Gerbille de Mongolie (meriones unguiculatus), qui est la plus courante dans les laboratoires de biologie, les animaleries sous le nom "gerbille"
  • Les genres Gerbilliscus, Taterillus comprennent chacun environ 10 espèces
  • Les autres genres sont presque tous monospécifiques

Ne pas confondre la gerbille avec la gerboise, elles ne sont pas de la même famille, la gerboise a une queue et des pattes postérieures plus longues.

En général, la gerbille est solitaire, sédentaire, chaque gerbille creuse dans son territoire des terriers pour se protéger du soleil. Lorsque la nourriture est abondante, les gerbilles se regroupent par deux ou trois. Elles ont une vie sociale plus complexe, elles forment de petites colonies, elles stockent la nourriture, hibernent comme beaucoup de gerbilles mais toujours en groupes.

Où acquérir des gerbilles

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  • Animaleries :  vente de gerbilles pas sevrées, erreur de sexage, captivités dans des conditions pitoyables, renseignements incorrects sur la gerbille.
  • Eleveurs particuliers : bien se renseigner avant, certains éleveurs vendent d'autres espèces de gerbilles (gerbille Shawi, la mérione de Lybie, souris à queue grasse)
  • Eleveurs professionnels : Vente de nouvelles mutations grâce aux croisements génétiques mais malheureusement certains sont consanguines
  • Association de protection des animaux : ce sont souvent des animaux abandonnés ou maltraités

Dans la nature

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Dans la nature, elle vit dans un environnement semi-désertiques composé de steppes, de plaines semi-arides. Le climat y est assez rigoureux et les températures peuvent varier de -40°C à +50°C. Il existe une variation marquée entre le jour et la nuit. C'est pour cela que elles creusent des terriers de plus de 3 m de profondeur, 6 à 7 m de long équipés de nombreuses pièces, ainsi elles peuvent habiter dans celle où la température est acceptable.

 

Leur physiologie est adaptée aux conditions climatiques, la gerbille boit peu. Elle a une ouïe très développée, qui lui permet de localiser les prédateurs ainsi que ses congénères.

Dans le monde

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  • En Asie, la grande gerbille d'Ouzbékistan (rhombomys opimus) vit dans le désert en groupes familiaux, elle tambourine le sol avec ses pattes joint à des cris et une gestuelle pour avertir tous les membres du groupe de l'arrivée d'un prédateur (chats des sables, rapaces, serpents). Cette gerbille est un réservoir du bacille de Yersin (yersinia pestis), agent de la peste transmis par leurs puces.
  • Dans les steppes de Mongolie, les gerbille sont la principales source de nourriture des carnivores, de ce fait, l'espérance de vie à l'état sauvage ne dépasse pas 1 an.
  • En Afrique, elles sont des réservoirs potentiels de maladies, ravageuses de cultures dans les zones sahéliennes, elles sont des rongeurs particulièrement nuisibles, de plus elles abondent.
  • En 2001, certaines gerbilles (gerbillurus paeba, desmodillus auricularis) ont un rôle pollinisateur, elles sont friandes du nectar d'une variété de hyacinthacées, elles transportent le pollen sur leur museau.

Un peu d'histoire

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La première description de la gerbille est dû au père David Armand missionnaire français qui rencontre la gerbille en Mongolie en 1866.

Son nom scientifique, Meriones Unguiculatus signifie "guerrier avec des griffes". Meriones est un mot latin qui signifie le nom d'un guerrier de la mythologie grecque qui célébrait de porter un casque orné de dents de sanglier. Unguiculatus signifie avec des ongles en référence à ses griffes. La gerbille est considérée comme étant une guerrière avec des griffes, en rapport à ses comportements parfois combatif envers ses congénères issus d'un autre clan. 

En 1935,  quelques-unes furent capturées dans la vallée de l'Amour et envoyées au Japon pour la recherche médicale. Vu que les gerbilles se reproduisent rapidement,en 1954, certaines sont envoyées aux Etats-Unis. 

Switch A
Switch B

Liste des genres et sous-genres

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Selon ITIS (31 mai 2016)

Selon NCBI (31 mai 2016)

Selon Mammal Species Of the World (09 décembre 2020)

  • genre Gerbilliscus
  • sous-genre Gerbilliscus (gerbilliscus)
  • sous-genre Gerbilliscus (taterona)

 

  • genre Gerbillus
  • sous-genre Gerbillus (gerbillus)
  • sous-genre Gerbillus (hendecapleura)