L'origine de la gerbille provient de Mongolie, les premières gerbilles ont été importées en 1954 aux Etats-Unis. Elle est un petit rongeur de la famille des muridés. La gerbille existe sous 16 genres distincts (gerbillus, meriones) et 103 espèces différentes.

  • Règne : Animal (animalia)
  • Sous-règne : Métazoaire (metazoa)
  • Super-embranchement : Deutérostomien (deuterostomia)
  • Embranchement : chordés (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébrés (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Sous-classe : Thérien (theria)
  • Infra-classe : Euthérien (eutheria)
  • Super-ordre : Glire (glire)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Sous-ordre : Myomorphe (myomorpha)
  • Famille : Muridés (muridae)
  • Sous-famille : Gerbilliné (gerbillinae)
  • Genre : Mérione (merione)
  • Sous-genre : Meriones pallasiomys
  • espèce : unguiculatus
  • Nom scientifique : Meriones unguiculatus
  • Nom commun : Gerbille de Mongolie
  • Longévité : jusqu'à 4 ans (parfois 5 ans)
  • Température corporelle : 37°C - 38.5°C
  • Fréquence cardiaque : 360 battements / min
  • Rythme cardiaque : 70 à 120 battements / min
  • Taille : 12-14 cm
  • Poids : Mâle 65 - 120 g ; Femelle 55 - 85 g
  • Dentition (par demi-mâchoire) : Incisives 1/1 ; Canines 0/0 ; Prémolaires 0/0 ; Molaires 3/3 ; 16 dents au total
  • Régime alimentaire : Omnivore
  • Mode de vie : Diurne, nocturne mais principalement crépusculaire
  • Système social : vit en communauté
  • Particularités : Présence d'une glande sébacée sous le ventre
  • Age de maturité sexuelle : mâle 10 à 12 semaines , femelle 10 à 18 semaines
  • Durée du cycle : 4-6 jours
  • Durée de gestation : 24 - 26 jours
  • Nombre de portée / an : 7 à 8 (certaines peuvent avoir une portée par mois)
  • Caractéristique des petits : Nidicole
  • Nombre de petits par portée : 1 à 12
  • Poids à la naissance : 3 g
  • Age de sevrage : 21 jours
  • Le genre Gerbillus comporte près de 40 espèces, il regroupe des petits rongeurs des zones arides, désertiques d'Afrique, du Proche, Moyen-Orient.
  • Le genre Meriones comprend plus de 15 espèces, dont la Gerbille de Mongolie (meriones unguiculatus), qui est la plus courante dans les laboratoires de biologie, les animaleries sous le nom "gerbille"
  • Les genres Gerbilliscus, Taterillus comprennent chacun environ 10 espèces
  • Les autres genres sont presque tous monospécifiques

Ne pas confondre la gerbille avec la gerboise, elles ne sont pas de la même famille, la gerboise a une queue et des pattes postérieures plus longues.

En général, la grande gerbille est solitaire, sédentaire, chaque gerbille creuse dans son territoire des terriers pour se protéger du soleil. Lorsque la nourriture est abondante, les gerbilles se regroupent par deux ou trois. Les mériones ont une vie sociale plus complexe, elles forment de petites colonies, elles stockent la nourriture, hibernent comme beaucoup de gerbilles mais toujours en groupes.

  • En Asie, la grande gerbille d'Ouzbézistan (rhombomys opimus) vit dans le désert en groupes familiaux, elle tambourine le sol avec ses pattes joint à des cris et une gestuelle pour avertir tous les membres du groupe de l'arrivée d'un prédateur (chats des sables, rapaces, serpents). Cette gerbille est un réservoir du bacille de Yersin (yersinia pestis), agent de la peste transmis par leurs puces.
  • Dans les steppes de Mongolie, les gerbille sont la principales source de nourriture des carnivores, de ce fait, l'espérance de vie à l'état sauvage ne dépasse pas 1 an.
  • En Afrique, elles sont des réservoirs potentiels de maladies, ravageuses de cultures dans les zones sahéliennes, elles sont des rongeurs particulièrement nuisibles, de plus elles abondent.
  • En 2001, certaines gerbilles (gerbillurus paeba, desmodillus auricularis) ont un rôle pollinisateur, elles sont friandes du nectar d'une variété de hyacinthacées, elles transportent le pollen sur leur museau.

Le territoire peut atteindre plusieurs centaines de mètres carrés, le terrier est profond, équipé de nombreuses galeries.

 

Leur physiologie est adaptée aux conditions climatiques qui sont particulièrement arides, la gerbille boit peu. Elle a une ouïe très développée, qui lui permet de localiser les prédateurs ainsi que ses congénères.

  • Genre Ammodillus
  • Genre Brachiones
  • Genre Desmodilliscus
  • Genre Desmodillus
  • Genre Dipodillus
  • Sous-genre Dipodillus (Dipodillus)
  • Sous genre Dipodillus (Petteromys)
  • Genre Gerbilliscus
  • Sous-genre Gerbilliscus (Gerbilliscus)
  • Sous-genre Gerbilliscus (Taterona)
  • Genre Gerbillurus
  • Sous-genre Gerbillurus (Gerbillurus)
  • Sous-genre Gerbillurus (Paratatera)
  • Sous-genre Gerbillurus (Progerbillurus)
  • Genre Gerbillus
  • Sous-genre Gerbillus (Gerbillus)
  • Sous-genre Gerbillus (Hendecapleura)
  • Genre Meriones
  • Sous-genre Meriones (Cheliones)
  • Sous-genre Meriones (Meriones)
  • Sous-genre Meriones (Pallasiomys)
  • Sous-genre Meriones (Parameriones)
  • Genre Microdillus
  • Genre Pachyuromys
  • Genre Psammommys
  • Genre Rhombomys
  • Genre Sekeetamys
  • Genre Tatera
  • Genre Taterillus
  • Gerbille de l’Agag
  • Gerbille d’Allenby
  • Gerbille d’Anderson
  • Gerbille de Baluchistan
  • Gerbille de Brauer
  • Gerbille charmante
  • Gerbille champêtre
  • Gerbille des champs
  • Gerbille de Cheesman
  • Gerbille des dunes
  • Gerbille d’Ethiopie
  • Gerbille de Harrison
  • Gerbille de Henley
  • Gerbille hespérine
  • Gerbille de Jérusalem
  • Gerbille de Kaiser
  • Gerbille de Lataste
  • Gerbille de Libye
  • Gerbille de Mackilligin
  • Gerbille de Mongolie
  • Gerbille naine
  • Gerbille naine de Buchanan
  • Gerbille de Niger
  • Gerbille occidentale
  • Gerbille pâle
  • Gerbille du Pallid
  • Gerbille à pattes poilues
  • Gerbille à pieds velus
  • Gerbille à poche
  • Gerbille de Przewalski
  • Gerbille pygmée
  • Gerbille à queue grasse
  • Gerbille à queue en plumeau
  • Gerbille à queue touffue
  • Gerbille des rochers
  • Gerbille de Riggenbach
  • Gerbille de Rosalinda
  • Gerbille de Setzer
  • Gerbille de Shaw
  • Gerbille de Simon
  • Gerbille du Souss
  • Gerbille velue d’Inde
  • Gerbille de Wagner
  • Grande gerbille
  • Grande gerbille d’Aden
  • Grande gerbille d’Egypte
  • Grande gerbille à queue courte
  • Gros rat du sable
  • Kigolo
  • Merione du désert
  • Merione de Libye
  • Mérione de Mongolie
  • Mérione de Negev
  • Mérione de Perse
  • Mérione à queue rouge
  • Mérione à queue touffue
  • Mérione royale
  • Mérione de Shaw
  • Mérione du Sud
  • Mérione de Sundevall
  • Mérione de Tristram
  • Mérione de Vinogradov
  • Pachyromys à queue en massue
  • Petite gerbille
  • Petite gerbille d’Egypte
  • Petite gerbille à queue courte
  • Petite gerbille du sable
  • Petite gerbille du Sahara
  • Psammomys obèse
  • Rat de déserts d’Inde
  • Rat des sables diurne
  • Souris à grosse queue
  • Souris à queue en massue