Le lapin n'est pas un rongeur mais un lagomorphe, la différence réside dans la dentition, un lagomorphe a deux paires d'incisives supérieures tandis qu'un rongeur en possède qu'une seule.

Classification - Lapin de garenne

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  • Règne : Animal (animalia)
  • Embranchement : Chordé (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébré (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Sous-classe : Thérien (theria)
  • Infra-classe : Euthérien (eutheria)
  • Ordre : Lagomorphe (lagomorphe)
  • Famille : Léporidé (leporidea)
  • Genre : Oryctolagus
  • espèce : oryctolagus cuniculus
  • Nom vernaculaire : lapin des bois ; lapin ordinaire ; lapin sauvage ;  lapin européen

Le lapin désigne certains animaux lagomorphes à longues oreilles, c'est le plus souvent le lapin domestique issu du lapin de Garenne, l’espèce sauvage d’origine européenne qui s’est répandue un peu partout, puisqu’il est à la base des multiples races de lapins élevées à présent dans le monde entier, y compris les lapins nains.

La plus ancienne trace du lapin est sous forme fossilisée, qui provient d’un site préhistorique en Andalousie, datant de la période du pléistocène moyen.

L’apprivoisement du lapin a commencé avec les Phéniciens, ils l’ont rencontré pour la première fois en Espagne en 11 000 av J. -C, 
ils l’ont fait entrés dans d’autres pays où ils ont été élevés pour sa chair, il a été nommé shepam.

Le lapin a été élevé aussi par les Romains, qui ont contribué à la diffusion du lapin.

Son élevage est appelé cuniculture, qui s’est amplifié au Moyen-Âge. 
Le lapin est présent un peu partout dans le monde, il se divise en neuf genres, tous classées dans la famille des léporidés.

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Le lapin des clapiers est un petit mammifère herbivore, qui très peu différent de l’espèce souche. Il est classé dans l’ordre des Lagomorphes, famille des léporidés, genre Oryctolagus.

A l’origine, le lapin européen est élevé en semi-liberté dans de vastes espaces clos afin d’assurer la production laurices (lapereaux) durant la période de carême. Depuis, de très nombreuses races ont été créées pour l’élevage sélectif effectué par les humains, en fonction de l’usage auquel la cuniculture les destine. Au début du XXe siècle, on recense plus de 100 races de lapins domestiques.

 

C’est un animal social, il est facile à élever, bien qu’il soit relativement fragile, très territorial. Il est particulièrement prolifique et donne naissance à de nombreuses portées, à de faibles intervalles de temps. Il est destiné à l’utilisation de la viande, et de la fourrure.

Elevage

Le lapin est généralement élevé pour sa chair, mais aussi pour sa fourrure, sa peau. Il est devenu animal de laboratoire, puis animal de compagnie. Parfois, les lapins sont éduqué pour participer à des concours sportifs.

Cri

Le lapin est un animal totalement muet. Lorsqu'il se trouve en situation de peur extrême, il pousse un cri très aigu, prouvant sa détresse. On dit alors qu'il couine ; il peut également pousser un bref cri aigu quand il glapit ; il peut montrer son mécontentement avec un grognement sonore.

Il a d'autres moyens pour communiquer : il grince des dents, il frappe avec ses pattes postérieures sur le sol.

Toilette

Le lapin effectue sa toilette en mouillant ses pattes antérieures avec sa salive, puis se frottent le tour des yeux, les oreilles, le dessus de la queue, les pattes postérieures, cette opération dure plusieurs minutes par jour. Durant sa toilette, le lapin ingère une grande quantité de poils, surtout durant la période de mue. Ces poils peuvent former des bouchons appelés trichobézoards qui conduisent parfois à des occlusions intestinales.