L'origine du hamster, il est de la classe des mammifères, de l’ordre des rongeurs, de la famille des cricétidés. Il existe 5 espèces de hamsters, en France seulement le hamster syrien est domestique, les autres espèces sont dites non-domestiques mais pas soumise à une demande particulière pour leur possession.

Classification du hamster syrien

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  • Règne : Animal (animalia)
  • Embranchement : Chordé (chordata)
  • Sous-embranchement : Vertébré (vertebrata)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Super-ordre : Euthérien (eutheria)
  • Sous-ordre : Myomorphe (myomorpha)
  • Famille : Cricétidé (cricitidae)
  • Sous-famille : Cricétiné (cricitinae)
  • Genre : Mesocricetus
  • espèce : auratus
  • Nom scientifique : Mesocricetus auratus
  • Nom vernaculaire : Hamster syrien

Différentes espèces

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Il existe plus de 54 espèces et 5 genres différents
  • Hamster doré ou syrien (mesocricetus auratus) qui existe à présent en de multiples variétés de couleurs.
  • Hamster de Chine ou rayé de Chine (crisetullus griseus)
  • Hamster de Roborovski (phodopus roborovskii)
  • Hamster russe (phodopus sugorus)
  • Hamster de Campbell (phodopus campbelli)

A l'état sauvage

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A l'état sauvage, le hamster peuple des zones désertiques et semi-désertiques de l'Afrique du Nord, du Moyen-Orient et de l'est de la Sibérie. C'est un petit rongeur de la famille des cricétidés (cricitidae) qui forme la sous-famille des cricétinés (cricitinae).
Il existe plusieurs espèces, réparties dans différents genres. Quelques espèces sont élevées en captivité comme animal de compagnie, ou l'expérimentation animale ou pour leur fourrure.

Histoire du hamster

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Les premiers fossiles du hamster a été retrouvés en Amérique du Nord et en Eurasie, datant du paléocène, il y a 65 millions d'années. Le mot hamster est un emprunt à l'allemand Hamster, le verbe hamstern signifie "faire des réserves". 

Il a été découvert en 1839 par le zoologiste britannique George Robert Waterhouse son nom traduit en latin Cricetus Auratus fait référence au hamster syrien. La majorité des hamsters descendraient des hamsters sauvages capturés à Alep en Syrie. En 1946, le hamster syrien est devenu un animal de compagnie.

Les hamsters nains sont très appréciés, ils sont apparus dans les animaleries dans les années 70. A l'état sauvage, ils demeurent dans les steppes et les zones désertiques de Mongolie, mais aussi dans certaines régions de Chine et dans le nord est du Kazakstan. 

  • Le hamster de Campbell a été découvert en 1905. En 1970, il a été le premier hamster nain a être vendu comme nac 
  • Le hamster russe a été connu en 1773, mais n'a fait son apparition dans les animaleries britanniques que dans les années 70
  • Le hamster de Chine a été identifié en 1773, il a été utilisé dans les laboratoires puis vendu dans les animaleries.
  • Le hamster de Roborovski est le plus petite des races du hamster, il a été découvert en 1903.

Pour les recherches biomédicales

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Le hamster syrien ou doré est de loin l'espèce la plus utilisée en expérimentation quoique les travaux avec le hamster chinois sont de plus en plus fréquents. Hoffman a publié en 1968, une étude détaillée sur la biologie et l'utilisation du hamster syrien en recherche biomédicale.

Vie du hamster sauvage

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  • A l'état sauvage, le hamster est un animal fouisseur, il vit dans des terriers souterrains qui peuvent atteindre jusqu'à 1 m de profondeur, où il y fait chaud durant l'hiver, et frais pendant l'été. Le terrier dispose d'une pièce pour les provisions, d'une chambre à coucher et des toilettes.
  • Le hamster sauvage est un rongeur coriace, ses conditions de vie sont très dures. Il mange tout ce qu'il trouve dans la nature, plantes, céréales, graines, protéines animales (sauterelles, grillons, escargots, coléoptères, lombrics...)
  • Il fait des provisions de nourriture pour l'hiver, grâce à son anatomie, il transporte tout dans ses bajoues. De retour à son nid, il vide ses bajoues en s'aidant de ses pattes antérieures, il peut transporter jusqu'à 20 gr d'aliments, (le hamster domestique fait la même chose, il stocke des aliments dans les coins de la cage bien qu'il soit nourrit tous les jours, c'est l'instinct).
  • Le hamster sauvage vit moins longtemps qu'un hamster domestique. La vie sauvage a plus de tensions éprouvantes, sa durée de vie est de 1 à 2 ans, alors que le hamster domestique vit environ 3 à 4 ans.
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