Le cochon d’Inde a été domestiqué pour la 1ère fois en 2000 av. J.-C dans la région des Andes qui est aujourd’hui le Pérou et la Colombie.

Classification

  • Règne : Animal (animalia)
  • Embranchement : Chordé vertébré (chordata vertebra)
  • Classe : Mammifère (mammalia)
  • Ordre : Rongeur (rodentia)
  • Super-ordre : Glire (glire)
  • Sous-ordre :
    Hystricomorphe (hystricomorpha)
  • Infra-ordre : Hystricognathe (hystricognati)
  • Famille :
    Caviidés(caviidae)
  • Sous-famille : Caviinés(caviinae)
  • Genre : Cavia
  • espèce : porcellus
  • Nom scientifique : Cavia porcellus
  • Nom vernaculaire : Cochon d'Inde ou Cobaye
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Le cochon d'Inde ou cobaye est issu du Cavia aperea qui vit à l'état sauvage en Amérique du Sud. On le trouve dans les régions tempérées de la Colombie au Chili, en passant via l'Argentine, puis les Andes jusqu'à 5 000 m d'altitude.

origine-cochon-d-inde

Au début du XVIII éme siècle, les marchands anglais, hollandais transportés les cochons d'Inde vers l'Europe, où ils sont devenus des animaux de compagnie très appréciés des aristocrates. Ils été élevés dans les cuisines où ils pouvaient se balader comme ils le désiraient. On les élevait pour nourrir la population mais aussi comme animal de compagnie pour les enfants. A cette époque, le cochon d'Inde été offert comme un cadeau (pour une cérémonie).

Les Incas l'ont domestiqué, ils l'appelaient "cabiai", ils l'élevaient pour leur culte (sacrifice à leurs dieux) et aussi pour leurs chairs délicates. En 1540, les conquistadors l'appelaient "petits rongeurs piailleurs". Francisco Pizarro (conquistador espagnol) investit l'empire Inca au Pérou, toutes les richesses y compris les animaux sont importés en Europe, le cochon d'Inde est devenu très rapidement populaire. A la même époque, on pensait que Christophe Colomb avait découvert la route des Indes. Contrairement à ce qu'on pense le cochon d'Inde ne sont pas des porcs et ne viennent pas des Indes.

capybara

Le cobaye domestiqué est aussi appelé cochon d'Inde, cochon de mer ou lapin de Barbarie. Le mot"cobaye" viendrait du tupi-guarani "cabiai". Ce nom amérindien désigne aussi une autre espèce de rongeur de la même zone géographique, le Grand cabiai ou Capybara.

Cochon d'Inde noir

Les cochons d'Inde été considérés comme guérisseur de mauvais esprits lors des rituels traditionnels. Selon les adages de la médecine des Andes, on frottait le cochon d'Inde sur le corps du malade et dès que l'animal se mettait à couiner, cela signifiait qu'il avait identifié la zone infectée. Encore de nos jours, il joue un rôle important dans les médecines de certains peuples, où la médecine occidentale est absente ou est considérée avec crainte. 

Les cochons d'Inde noirs étaient sacrés, c'était la couleur la plus difficile à trouver, la plupart des cochons d'Inde étant marron ou gris.

Au XIX éme siècle, il devient animal de laboratoire, plusieurs savants lui doivent leurs découvertes (Von Behring, Koch, Pasteur, Roux). En 1758, le naturaliste suédois Carl Von Linné le décrit pour la 1 ère fois.

Pourquoi est-il appelé cochon?

Plusieurs possibilités :

  • Personne ne sait ! Il est possible que cela vienne du cri qu’ils poussent, un couinement distinct ressemble à celui du cochon.
  • Leur anatomie présente quelques similitudes avec celles du porc (un cou épais, un arrière-train rond sans queue).
  • Le cochon d’Inde passe une grande partie de leur journée à manger, caractéristique que l’on associe aux cochons.
  • Le nom scientifique est « porcellus » qui signifie « petit cochon », pourtant le cochon d’Inde n’a aucune parenté avec le cochon.
  • Comme les porcs, les cochons d’Inde aiment se retrouver dans des endroits confinés comme dans une cage.

Le cochon d’Inde est aujourd’hui des animaux de compagnie très appréciés.
Ils sont très gentils, ne mordent, ne griffent pas.
Ce sont des animaux très résistants qui auront peu de problèmes de santé si vous vous en occupez bien.

Le nom du cochon d'Inde en Europe
  • En Allemagne : « Meerschweinchen » (petit cochon de Mer)
  • En Hollande : « Meerzwijn » (cochon de mer) ou « Guinees bigetje » (cochonnet de guinée). Aujourdhui il est appelé « Cavia »
  • En Angleterre : « Guinea pig » ou « cavies »
  • En France : « Cochon d’Inde, cobaye, cavia ou kobé »
  • En Espagne : « Conejillo de indias » (petit lapin d’Inde) ou « cobaya »